Live from Cairoston

Archive for the ‘#Jan25’ Category

The Peak and Limit of Revolution 2.0

Although Activist Wael Ghonim coined the term Revolution 2.0 to describe the Egyptian Revolution, it goes without saying that the roots of #Jan25 preceded the advent of social media (Web 2.0). Nevertheless, the importance of social media over the past five years in raising awareness, mobilizing Egyptians and actually coordinating the protests on the streets is undisputable. Perhaps the significance of social media is best established by the Egyptian government’s decision to shut down the Internet on January 27th.

Yet although the importance of Web 2.0 for the Egyptian Revolution is obvious, it appears that Egyptians soon reached the peak of their 2.0 experience and at the same time realized its limits.

Within a month of Mubarak stepping down, the Egyptian constitution was revised and several key articles were modified in order to allow for a democratic transition. For the amendments to be legitimate, they had to be subjected to a national referendum set for March 19th. However, many, especially the core organizers behind #Jan25, contested the concept of merely “revising” a constitution after a revolution, and of course social media became a platform for their debates. A look at Wael Ghonim’s tweets on March 14th captures in a nutshell the status of Revolution 2.0:

Ghonim: Whats interesting about this referendum is that for the 1st time in 50 years we don’t know the final results in advance! #Dostor2011 14 Mar

Ghonim: A screen shot from my Facebook account. Friends changing their photo to Yes / No to referendum 🙂 Campaigns 2.0 14 Mar

Egyptian Facebook users changing their avatars into the words ‘Yes’ (Green) and ‘No’ (Red) to reflect their intended vote.

As Referendum Day approached, Facebook and Twitter users started changing their avatars into either a green ‘Yes’ or a red ‘No’.  Yet, the zenith of Revolution 2.0 was, in my opinion, when the very icons of Twitter and Facebook were flipped and rotated so that the ‘t’ and the ‘f’ would resemble the glyph for ‘No’ in Arabic. At this point, the Egyptian Revolution had fully exhausted the resources provided by Web 2.0 after adapting them to its particular needs. Only then was it able to reach for its very icons to convey an authentic expression. The moment the Egyptian Revolution engendered a new meaning to icons with an unambiguous interpretation within the Web 2.0 culture is the peak of Revolution 2.0 and is of enormous significance, namely because it meant the revolution had fully ‘incorporated’ Web 2.0 as a means to serve an authentic end.

Caption: The word “No” in Arabic in various scripts and by flipping and rotating the logos of Twitter and Facebook

Zadie Smith reviewed David Fincher’s film “The Social Network” for the New York Review of Books. It was a spectacular piece because not only did it critique the film, but Facebook in general, and our generation at large. She ended by concluding

“In this sense, The Social Network is not a cruel portrait of any particular real-world person called “Mark Zuckerberg.” It’s a cruel portrait of us: 500 million sentient people entrapped in the recent careless thoughts of a Harvard sophomore.”

I argue that the moment Egyptians flipped and rotated the Facebook icon to spell the Arabic word for ‘No,’ was the moment they were no longer entrapped in the thoughts of Mark Zuckerberg. Instead, those Egyptians outgrew the minds behind social media and turned the very icons and logos of Web 2.0 into symbols for their own dreams.

Such is the power of importing popular symbols to express a personal meaning. You become One with the culture, yet Independent in your thoughts. The Egyptian Revolution became One with the culture of Web 2.0, yet transcended it and became Independent in its dreams and aspirations.

Although the Egyptian protestor raising a placard with “Egypt” spelled in the logos of Internet Explorer, Google, Yahoo!, PayPal and Twitter signifies the peak of Revolution 2.0, he also expresses its limit. A close examination of the picture, beyond the eye-catching placard, will bring to attention his winter gloves. This picture was not taken in Tahrir, but in Toronto. The majority of Egyptians living in Egypt however are offline without even an email account, let alone one on Facebook or Twitter. In fact, half the population can’t even read or write their own names.  Welcome to Egypt 0.5.

Reflecting on the referendum results (less than 25% voted ‘No’), online activists began reciting the mantra “Egypt is not Facebook, Egypt is not Twitter” to reinforce the paradigm shift needed for the next phase. With that came a renewed interest in grass roots organizing, this time not for popular dissent, but rather for political and social development. The creative innovations to facilitate an interface between Web 2.0 and Egypt 0.5  are bound to set the tone for the future of the Internet in the Arab world.

From the Burning Bush to Tahrir Square: Let My People Go!

Tomorrow I’ll be speaking at Nehar Shalom with Rabbi Victor Reinstein

From the Burning Bush to Tahrir Square: Let My People Go!, Sunday April 10th, 7:30-9:00 pm

Join us for an eyewitness account of the Egyptian revolution by Ahmed Elewa. An “Egyptian-American,” Ahmed is a biologist and is trained in Islamic law, which he seeks to interpret for the American context. Approaching Pesach and the telling of our own journey from oppression to freedom, Jews and Egyptians are inextricably joined. Reflecting on the Islamic and Jewish accounts of the Israelite Exodus, Mr. Elewa and Rabbi Victor Reinstein will draw on their own friendship as an expression of hope in this season of freedom’s shared celebration. There is no cost for this program. All are welcome!

ثورة 25 يناير انتهت، وفي انتظار الثورة القادمة.ـ

سيسجل التاريخ أن ثورة 25 يناير انتهت يوم 13 فبراير، يوم أصدر المجلس العسكري إعلانا دستوريا تضمن الإعلان عن حكم البلاد بصفة مؤقتة وأعطى لنفسه الحق في إصدار القرار رقم واحد لسنة 2011 بتشكيل لجنة يوكل لها مهمة تعديل الدستور. فمنذ تلك اللحظة انتقل القرار من الثوار إلى الجيش الذي تحول بدوره من حام للثورة إلى قائد مفروض عليها. أما الذين رضوا بما تم إنجازه وتحولوا من الثورة إلى العمل بمقتضيات الوضع الجديد، فحققوا أكثر مما حققه الذين سيطرت عليهم حالة الثورة وظنوا أنها لا تزال قائمة. ثورة 25 يناير في الأصل ثورة شعب صامت تشجع لإصرار فئة قليلة أمام فئة كثيرة، ثم عاد إلى صمته. ثورة 25 يناير لم تزحزح هرم الشك السياسي لدى المصري إلا قليلا. تبدد زخم التحرير تدريجيا منذ يوم 13 فبراير، وتحول التدافع من تدافع بين الحزب الوطني والشعب إلى تدافع بين الراضين بمكتسبات الثورة حتى 13 فبراير (الأغلبية) والطامعين في انتصارات أكثر (الأقلية). ثورة 25 يناير انتهت، وفي انتظار الثورة القادمة.ـ

نحو خطاب ثوري يتوافق مع موروثنا الحضاري

سيخسر الداعون إلى دولة مصرية ديمقراطية مفارقة لحقبة الطغيان الماضية إذا ما تناطحوا مع الإخوان والتيارات الإسلامية، كما حدث في الاستفتاء. ستخسر ثورة 25 يناير إذا ما وجدت نفسها في موقف الند أمام التوجه الإسلامي. ذلك بأن معظم المصريين (وهم خليط بين أميين وبسطاء لا أكَونتات لهم على الفيسبوك أو تويتر) إذا ما رأوا تلك المواجهة سينحازون -لا إراديا –  إلى الناحية التي تعبر عن تاريخهم الحضاري الإسلامي العربي في مواجهة ما يمثل لهم اللآخر الغربي (الصهيوني أو المستعمر). سيحدث ذلك لأن ببساطة الديمقراطية ستمثل عندئذ الحضارة الغربية والتيارات الإسلامية ستمثل الحضارة العربية الإسلامية، ولن تطول الحيرة أمام الإثنين.
سيخسر الداعون إلى دولة مصرية حرة عادلة تحترم كرامة الإنسان لوصمة اشتقاق الديمقراطية (والدستور) من ألفاظ أعجمية وسينتصر التوجة الإسلامي وإن أدى إلى نفس المناخ السياسي الكابت لمجرد أنه يتسمى باسم الإسلام ويتخذ من الدين المعبر عن الثقل الحضاري أساسا.
إذا أردنا دولة مصرية حرة عادلة تحترم كرامة الإنسان، فيجب أن يتواجد كلتا الكتلتين على نفس الجانب وليس في مواجهة بعضعهما البعض. كان الإستفتاء نموذجا لكيفية وأد الثورة من خلال وضعها في موقف تبرير الذات أمام التوجه الإسلامي، ولن تكون آخر الهزائم إذا ما تكرر نفس السيناريو. يجب – من الآن – صياغة الخطاب السياسي الثوري صياغة واضحة لكي لا تكون المواجهة – ضمنا – بين “أعداء الدين” وأهل الدين (راجع غزوة الصناديق)، وإنما بين الراغبين في دولة عادلة تحترم الإنسان في ناحية والمصالح الطاغية التي تريد استغلالنا من أجل مكاسبها المادية في ناحية أخرى. يجب التأكد من أن الألفاظ المستخدمة هي ألفاظ تعكس صراع حضاري بين أمة ذات مجد تريد استعادته في جانب، وغرب إمبريالي – بشكل أو بآخر – يريد الهيمنة على المنطقة العربية وثرواته. يجب أن يظل الدعاة إلى دولة مصرية حرة عادلة على نفس الجانب مع الدعاة إلى الدين ويجب أن يكون كلتاهما في مواجهة الراغبين من النيل من استقلال مصر السياسي والحضاري.
ستخسر الثورة إذا ما رفعت شعار الديمقراطية في مواجهة الإسلام . لأن في الآخر … الديمقراطي ده ده … ده كافر، ملحد وعمره ما ح يورد على جنة!ـ

ستنتصر الثورة إذا ما رفعت – مع التوجه الإسلامي- شعار الاستقلال أمام التحكم الغربي
ولذلك يجب إعادة صياغة الخطاب السياسي الثوري من دعوة إلى الديمقراطية إلى ثورة على مبارك بصفته من أذيال الإستعمار الحديث ومحافظ على مصالحها. نستطيع أن نكسب ثقل التوجه الإسلامي من خلال الدعوة إلى أمة قوية مجيدة، مصر احدى عناصرها المستقلة، تتكاتف مع بقية الأمة العربية والإسلامية التي نشاركهم الجذور الحضارية والثقافية، مع تمايزها لخصوصية وادي النيل. نستطيع أن نكسب ثقل التوجه الإسلامي من خلال تبني أطروحات من طراز (من حق المسلمين الاحتكام إلى شريعتهم من خلال محاكم شرعية، إذا ما توافق الطرفان على ذلك – في حين أن الدولة ذاتها لا تتبنى مذهبا من المذاهب عند الاحتكام بين أفراد الشعب بل تستمد من الوحي السماوي القيم المطلقة الأساسية).ـ

نستطيع أن نكسب ثقل التوجه الإسلامي من خلال العمل – مسلمين ومسيحيين – لإستعادة الدور الحضاري للأمة العربية والإسلامية، أمة النبي صلى الله عليه وسلم، من خلال الترسيخ لكرامة الإنسان وحرية الإعتقاد والتدين والإستقواء المادي والروحي.ـ
إياكم والدخول في معارك داخلية في مواجهة التوجه الإسلامي، “فتفشلوا وتذهب ريحكم”.
تخيروا ألفاظ الخطاب لتملكوه، ولكي نمضي كشعب، سويا، إلى الأمام.ـ

اقرأ كذلك: ثورة 25 يناير والانتقال من الحرية إلى الأهلية

The fate of Revolution 2.0 in Egypt 0.5

The results are out and 73% said ‘Yes’ for the amended constitution while 27% said ‘No.’ The huge surprise is the gap between the two numbers in what was projected to be a tight race. The secret lies, I think, in the influence of off-line Egyptians who voted, are pro-stability and were amused by #Jan25 but never fully invested. Remember, this was a Revolution 2.0 in an Egypt 0.5 where only half of the population can read. These results predict that the new Parliament and constitution committee will echo an Egypt still far below its revolutionary edition.  #Jan25 is at stake by its incompatibility with the  broader society, and the main task now is to reach out and get down with the barseem-roots community organizing and activism to work hard, hard, hard against being sucked into the whirpool of the Egyptian cynical status quo. We’re trying to move pyramids here … much of what is against us is ingrained deep in the our psyche and heritage and it will take years of sustained effort to budge.

The socio-political lines are being drawn; a cautious block tied to the predictable rhythms of Nile and Pharaoh, and a change-yearning out-shoot trying to bring a virtual reality into existence. The Muslim Brotherhood and NDP are rooted in the cautious block (by virtue of pre-Jan25 allegiances) and will learn to play with each other. The various groups behind #Jan25 will be the core force in the change-yearning current, and the pre-existing parties will probably continue to hop from one table to another.


Read also: Is the Revolution being hijacked by Normalcy?

Is the Revolution being hijacked by Normalcy?

Is the Revolution being hijacked by Normalcy?
With most Egyptians backing the constitutional amendments, it is a reminder that for the majority, the revolution was a risk that luckily didn’t back-fire and normalcy is now desperately needed. Normalcy, however, means falling back into the pre-#Jan25 political configuration, which beyond Cairo seems to be hued with entrenched in NDP and MB alliances. The ultimate challenge for the revolutionary spirit in Egypt is to prove relevance at a sustainable level amongst the 70 Million that are *not* online. The danger, is that at the end of the day, when all of Egypt speaks, the revolution discovers that dismantling the Mubarak regime only made a dent in a larger pyramid, an Egyptian psyche well protected against sudden change and a cynicism that accepts as fate that the Nile flows and that Pharaoh (in one form or another) will rule.
The Revolution is at stake, not by a counter revolution, but by our deepest complexes and millennia of history. There is no way to effect a larger change without in-the-trenches, one-on-one, outreach and real conversation with rural Egyptians that are influenced not by ‘events’ and ‘tweets,’ but by harvest, custom and sincere appreciation.

Read also: The fate of Revolution 2.0 in Egypt 0.5

Egyptians in Massachusetts share in historic vote – The Boston Globe

Egyptians in Mass. share in historic vote – The Boston Globe.

CAMBRIDGE — As crowds turned out to vote in Egypt’s first democratic referendum in decades, a crowd of young local Egyptians gathered at Harvard Square yesterday to speak out about an election they could not participate in.

“People in Egypt are starting get more politically involved, especially the youth,’’ said Dalia Said, 24, a Harvard University student living in Cambridge. “It’s considered uncool if you’re not politically aware and trying to make changes in Egypt.’’

Record turnout was expected in Egypt yesterday, as residents voted on constitutional amendments sponsored by the ruling military. The nationwide referendum was the first major test of the country’s transition to democracy after a popular uprising ousted longtime leader Hosni Mubarak.

Barred from casting their votes on the referendum, as Egypt has no absentee balloting system, dozens of Egyptian citizens living in the area gathered near the MBTA stop in Harvard Square to stage their own symbolic vote.

A “yes’’ vote would make several changes to the current constitution and allow parliamentary and presidential elections to be held later this year or early next year, a time frame that critics say is too soon for the dozens of political groups born out of the anti-Mubarak uprising to organize themselves and be able to effectively compete in elections. According to the organizers of yesterday’s event, a “no’’ vote would allow for the creation of a committee to scrap and completely rewrite the constitution.

“In Egypt, it’s a historic moment. Millions are going to vote,’’ said Ahmed Elewa, 30, a doctoral candidate at Harvard who organized the event. “It’s like the first elections in South Africa after apartheid.’’

Voters were given ballots after showing their Egyptian identification cards. Elewa collected each paper ballot and stamped each person’s hand after he or she voted, reminiscent of the practice of voters dipping a finger in ink after casting a ballot in Egypt.

The “nos’’ had it, with 36 of the 37 voters calling for a new Egyptian constitution.

Egyptians like Roba Khorshid, 26, of Winchester, said that simply amending what she considers to be a broken document does not go far enough.

“They are just amending certain articles, but what about the rest of the constitution?’’ she asked.

“We’re going to go back to the Stone Age if people vote yes,’’ said documentary filmmaker Raouf Zaki, 43. “We have the right to change the constitution now, and if we don’t, it’s going to go back to pharaoh rule.’’

The results of the national referendum vote are expected in Egypt today.

Mubarak resigned Feb. 11 after a popular uprising that drew international headlines. He had been in office for 30 years, and many Egyptians had avoided the polls in the past, as elections were marred by rigging, corruption, and intimidation from the ruling party. The uprising has changed that.

“We grew up and our parents and grandparents never voted and never encouraged us to be politically active,’’ Khorshid said. “And today, my mom voted, my dad voted, my sister voted, everyone I know voted. People that were never interested in politics — it’s just amazing. It’s like a holiday.’’

Dina El Zahaby, 36, of Cairo, is visiting the United States and could not vote in the referendum, so she came to Cambridge to be with her fellow Egyptians.

“I feel like I am participating,’’ she said. “I wish I was in Egypt today. I felt that I had to do something for my country, so I came to participate here.’’

El Zahaby also voted “no.’’

“Our old constitution needs to be changed,’’ she said.

Yesterday’s Harvard Square voters said they feel that the best chance for lasting democracy and legitimate government is to start over, with a redrawn constitution.

“We just want to make those changes in the most ethically and clear way possible,’’ Said said.

These Egyptians away from home are also hoping to gain the right to vote in future elections.

“There is hope that when the new constitution is created, language will be added to allow Egyptians living abroad to vote,’’ said Dina Soliman, 33, an architect living in Framingham, as her 4-year-old son, Daniel Elabbasi, waved an Egyptian flag.

“We’re making a statement,’’ said Khorshid.

It was a wonderful event!

Egyptians in Boston vote “No” on Amended Constitution

In a symbolic vote, close to 50 Egyptians gathered in Harvard Square to take part in the Egyptian Referendum on the Amended Constitution. The final result was 36 No (97%) and 1 Yes (3%). The event is likely to appear tomorrow in the Boston Globe.


Read also: Egypt’s First Dilemma

ازدواج الجنسية والترشح للرئاسة المصرية

سأظل أرددها: إما أن يكون الدستور المصري الجديد أعظم وثيقة كتبت في القرن الواحد والعشرين وإما أن يكون نعي ثورة 25 يناير ومصر والمنطقة العربية والعالم الإسلامي للمئة سنة القادمة. ومن هذا المنطلق أقول أن منع مزدوجي الجنسية (أو من كان متزوجا من أجنبية ) من الترشح لمنصب رئيس الجمهورية يعتبر عيبا فادحا في الدستور الجديد واعتداء على حق قطاع معتبر من المصريين، فيجب تنزيه الدستور الجديد من التمييز ضد أية فئة من أبناء الشعب المصري.ـ

وقد تم تبرير تعديل المادة 75 الذي نص على هذا المنع بأن السلك العسكري والسلك الدبلوماسي يمنعان ازدواج الجنسية أو الزواج من أجنبية، فمن باب أولى اتباع ذات المعايير في منصب الرئاسي، وأقول أن هذا قياسا غير صحيح وتطبيقا غير مضبوط لقاعدة “من باب أولى”، حيث أن السلكين العسكري والدبلوماسي لا يعتمدا الانتخاب المباشر كآلية لاختيار العاملين بهما في حين أن رئيس الجمهورية يتم فحصه ومحصه من قبل الشعب الناخب له، فلا يستويان ولا يجوز قياس الواحدة على الأخرى.ـ

يعيب تعديلات دستور 71 وسيعيب الدستور الجديد مثل هذا الشرط، الذي يؤصل لنظرية أن الشعب المصري غير مؤهل للديمقراطية وغير قادر على تمييز من الذي يصلح للرئاسة ومن لا يصلح، وهو عيب أخشى أن يجعل من الدستور نعيا بدلا من أن يكون أعظم وثيقة كتبت هذا القرن.ـ

انتبهوا يا مصريين للأهمية التاريخية والحضارية لهذا الدستور!ـ

اقرأ كذلك: كفاح مزدوجي الجنسية

الدكتور علي جمعة والاستفتاء

نقل موقع مصراوي تصريحات لمفتي الجمهورية الدكتور علي جمعة قال فيها:

ـ”أرى أن الذهاب من أجل إبداء الرأي في التعديلات الدستورية كأنه “واجب”، وأدعو كل المواطنين إلى التوجه إلى صناديق الاستفتاء السبت المقبل والمشاركة في العملية الديمقراطية التي تقبل عليها مصر حاليا وأن يقول الشعب رأيه بكل صراحة وحرية”.ـ

لاحظ هنا كلمة “أرى” الاحترازية وحرف الكاف التشبيهية في “كأنه واجب” ثم دعوته للناس بالمشاركة – الإيجابية – بغض النظر سيصوتون بنعم أو لا. قارن هذا المنحى بفتوى منسوبة للشيخ المحلاوي مفادها أن التصويت بنعم واجب شرعي، وستجد الآتي:ـ

أولا: لم يقل المفتي أن التصويت واجب ولا حتى مستحب ولا حتى مباح، هو لم ينسب إليها صفة تكليفية، وإنما شبهها بالتكليف. فقوله “كأنه واجب” لا يعني أنه أقل من الوجوب بدرجة (فيكون مندوبا أو مستحبا) لا… بل أخرجها من دائرة التكليف الشرعي واكتفى بتشبيهها بالتكاليف الشرعية من حيث الأهمية وضرورة الأخذ بعين الاعتبار.
ثانيا: قول المفتي “أرى” يحدد أن ما سيقوله اجتهاد شخصي وليس تلاوة لأمر سماوي، وهذا من أدب الفقهاء. وكان الإمام مالك  – رحمه الله – نادرا ما يصرح بهذا “واجب” أو “محرم”، وإنما كان يفضل “أرى” و”لا أحسبه كذلك” “لم يكن عليه فعل الصحابة” وما إلى ذلك من تعبيرات تخفف من حدة التصريح والجزم، وتركز على أن المسألة مسألة اجتهاد عالم لما هو أنسب عند الله تعالى.
وأضاف الخبر أن المفتي رفض

إبداء رأيه في تلك التعديلات، موضحا أن رأيه الشخصي سيكون في صندوق الاستفتاء ولن يفصح عنه حتى لا يؤثر على أراء المواطنين، مبينا أن هناك تداخلا بين الرأي والفتوى، خاصة وأن الناس تعتبر بأن كل ما يقوله المفتي يعتبر فتوى، وأخشى أن يعتبر الناس رأى المفتي بمثابة فتوى تؤثر عليهم.ـ

وهذه بذور ثقافة مصرية وليدة تنظم العلاقة بين التدين والإشتراك في صنع القرار المجتمعي، وهي بذور نحتاج إليها لإثراء ثقافتنا المصرية بعد ثورة 25 يناير.ـ

أما قول المفتي عن إلغاء المادة الثانية من الدستور التي تؤكد على أن الشريعة الإسلامية هي المصدر الرئيسي للتشريع:ـ

إن المادة الثانية من الدستور هي مادة “فوق دستورية”، وجاءت في جميع الدساتير التي مرت بها مصر، فكانت المادة 149 في دستور عام 1923 الذي يعتبر أفضل الدساتير الليبرالية، والمادة 138 في دستور عام 1930، وكذلك في المادة رقم 2 في دستور 1971”. وأوضح مفتي الجمهورية إن “إلغاء المادة الثانية من الدستور يترتب عليه إلغاء كمية ضخمة من القوانين المتعلقة بها، وكذلك ستؤثر على علاقات مصر في الخارج، لذلك فيه تعتبر مادة “كينونة” لا يمكن إلغائها”.

فللحديث عنه بقية…ـ